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4 hábitos de los bajistas de cuerdas famosos

Los bajistas son geniales. El contrabajo es el primer instrumento en el que alguien piensa cuando alguien menciona el jazz. Podemos imaginarlos, girando esos instrumentos monstruosos mientras tocan. Los bajistas son geniales.

Sin embargo, como cualquier músico e intérprete, los grandes bajistas no nacen simplemente. Tienen que practicar como todos los demás en el escenario. Seleccionamos algunas citas de cuatro bajistas famosos para compartir sus pensamientos sobre cómo practican y dominan su oficio.

Ron Carter

Ron Carter es oficialmente el bajista de jazz más grabado de la historia. ¡Ha realizado más de 2000 grabaciones! Nacido en Michigan en 1937, se inició en el violonchelo, pero pasó al contrabajo. Mientras asistía a la Eastman School of Music de Nueva York, tocaba el contrabajo en su orquesta filarmónica. Habla de como su rutina de práctica actual es diferente de sus días de juventud:

“… Cuando era más joven, tenía mucho tiempo y buscaba traducir lo que escuchaba en mi cabeza al bajo. En estos días, mi tiempo de práctica es un poco diferente. En este momento, estoy ocupado todo el tiempo, y cuando viajo no tomo mi bajo … Primero veo el bajo que voy a usar cuando llegue a la sala de conciertos … así que no puedo simplemente practicar cuando sea. Quiero hacerlo cuando estoy de viaje.
“Habiendo dicho eso, cuando estoy en Nueva York … practico solo dos horas al día, y practico solo escalas y estudios, incluido el Método Billie y libros de estudio, los estudios de Storch-Hrabe y alguna que otra suite de violonchelo de Bach transcrita para contrabajo. Me ayudan con mi nivel de habilidad y mi búsqueda continua para ‘encontrar las notas correctas’. «

Por supuesto, como un bajista legendario y consumado, no solo practica ahora, también enseña:

“Lo que enfatizo con mis estudiantes es la coordinación, juntar la mano derecha e izquierda para hacer lo que tú quieres que hagan. La coordinación se trata de conseguir que tus manos encuentren las ubicaciones correctas para las notas que deseas tocar. Las notas adecuadas en el momento adecuado y afinadas. Muchos chicos piensan que la fuerza es importante, pero creo que la coordinación es más la clave para tocar el bajo que la fuerza y ​​el poder de la mano «.

Dave Holland

Nacida en el Reino Unido en 1946, esta leyenda del contrabajo ha vivido en los Estados Unidos durante más de 40 años. Comenzó como músico autodidacta, comenzando con el ukelele cuando tenía cuatro años. Luego pasó al bajo y finalmente llegó al bajo vertical a principios de la década de 1960. Su principal fuente de práctica original era tocar junto con discos de jazz y tocar en muchos conciertos en vivo. Finalmente se conectó con un maestro clásico, James Merritt, quien era el director de la Filarmónica de Londres. Holland comparte cómo este mentor lo guió hacia instrucción formal que le ayudó a encontrar su camino:

«[Merritt] sugirió que tal vez me gustaría solicitar un curso de rendimiento de tres años a tiempo completo en la escuela Guildhall. Hice una audición para la escuela y para una beca del gobierno.

En el 66, fui a un programa de verano, una orquesta, tocando en un taller de bartok. Yo era el principio de la orquesta en la escuela en ese momento … Les digo esto porque el final de ese verano fue una especie de punto de inflexión para mí. Regresé en una pequeña crisis creativa. Yo estaba como, ‘¿Qué puedo hacer que pueda igualar eso? Tengo que decidir qué voy a hacer ‘.

“Veía esto como una especie de encrucijada, donde tenía que decidir en qué me iba a comprometer. Cuando volví a Londres, hablé con mis amigos y, después de pensarlo un poco, me dije a mí mismo: ‘Bueno, la música que toco que es más personal es el jazz. Lo que puedo hacer puede que nunca llegue a las alturas de lo que acababa de hacer con esta orquesta, pero al menos es mi música y puedo ponerme en ella y puedo expresarme en la mayor medida que puedo en ese contexto. . ‘»

Ray Brown

Este nativo de Pittsburgh también comenzó tocando junto con los grandes del jazz de su tiempo, quienes fueron los más grandes del jazz. Nacido en 1926, Brown fue primero pianista. Se unió a la orquesta de su escuela secundaria, pero consiguió impaciente esperando su tiempo cada día para practicar en el piano:

«[The orchestra] tenían como, no sé, 28 pianistas y tenían 3 bajos y solo 2 bajistas. Así que todos los días, había un bajo tirado en el suelo, sin hacer nada. Y estoy sentada allí esperando mis 15 minutos semanales para sentarme al piano. Es difícil para los adolescentes sentarse todo el día sin hacer nada y no meterse en problemas. Así que le pregunté a la maestra: ‘Oye, si estuviera tocando ese bajo, podría tocar todos los días’. Él dijo: ‘Eso es correcto. Estamos buscando otro bajista ‘. Dije: ‘Está bien, tienes uno’. Y eso fue todo.

“Simplemente lo jugué. Lo acabo de descubrir. El maestro de escuela … te dio cinco minutos tal vez, y luego te quedaste solo. Pero estaba trayendo estas cosas a casa; Estaba practicando con los discos. Y afortunadamente jugué mucho con Duke Ellington, porque el chico [Jimmy Blanton] quién estaba en ese disco me sonaba mejor. Entonces jugué con ese disco todo el tiempo. Cualquier disco de Duke Ellington … Diariamente «

John Clayton

Afortunadamente, Ray Brown también enseñó a jóvenes bajistas erguidos, incluido John Clayton. Clayton nació en California en 1952. Comenzó a estudiar con Ray Brown cuando solo tenía 16 años. Apareció en el programa de televisión. La Generación Mancini cuando solo tenía 19 años. Hoy, continúa actuando y actúa como director artístico de festivales de jazz en todo Estados Unidos. El habla de su mentor:

“Ray Brown fue el maestro, mentor y figura paterna perfecto para mí y para muchos otros. Aprendí tantas lecciones de vida de él … En el curso de extensión que impartió en UCLA, hizo que todos aprendiéramos todas las escalas mayores y menores en dos y tres octavas, todos los tipos de acordes, líneas de bajo caminando y cantando melodías mientras nos acompañábamos en el bajo.»

Clayton también comparte cómo la influencia de Brown se ha quedado con él mientras Clayton enseña a sus propios estudiantes:

“Tengo suerte de que me encanta enseñar. Bueno, guía, de verdad. No creo que le enseñe nada a nadie; Creo que nos enseñamos a nosotros mismos. Pero el papel de entrenador, inspirador, guía… lo que sea, es importante. Ray Brown y los músicos de su mundo fueron personas que dieron y compartieron su talento y conocimiento. Ray, especialmente, nunca me permitió entender nada más que transmitir conocimientos y darlos a los demás «.

Si quieres aprender de Clayton, tiene numerosos tutoriales de bajo en su sitio web.

Al leer las palabras de estos grandes bajistas, puedes ver otro rasgo que todos tienen en común además de lo increíble del músico: son narradores de historias. Tal vez eso sea parte de lo que los hace increíbles bajistas: ¡eso y la práctica!

Imagen superior de Ray Brown Cortesía de YouTube: «I’m Walking», 1990.