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Artista destacado: Compositor Rebecca Clarke

La compositora Rebecca Clarke (1886-1979) fue una pionera en el campo de las mujeres músicas y compositoras de la época victoriana. A pesar de vivir cuando la musicalidad profesional, en particular el ámbito de la composición, se consideraba en gran medida un dominio masculino, el violista profesional y nativo del Reino Unido disfrutó de una exitosa carrera musical. También se erige como un faro de luz e inspiración, lo que demuestra que a veces las mayores luchas de la vida están intrínsecamente vinculadas a las mayores alegrías de la vida.

Además de haber disfrutado de una exitosa carrera como violista, una de las «mayores alegrías» de Rebecca Clarke (o, como ella dijo, «mi única bocanada de éxito») fue cuando su sonata para viola empató en el primer lugar en una competencia de 1919. presentado por Elizabeth Sprague Coolidge. A lo largo de su carrera, Clarke escribió más de 100 piezas, pero publicó poco más de 20 de ellas. Su mayor legado es una exitosa violista que abarcó los períodos de la música romántica y moderna y se ganó un legado de renombre por sus obras apasionadas y poderosas.

Nacido en Gran Bretaña y Criado en Estados Unidos

Si bien Clarke nació en el Reino Unido en 1886 (el final del período romántico de la música), pasó la mayor parte de su vida en los Estados Unidos, donde su padre, Joseph Clarke, trabajó como arquitecto para la Eastman Kodak Company. La madre de Rebecca Clarke, Agnes, era alemana y una pianista aficionada relativamente talentosa, aunque tocaba por satisfacción personal y por amor a la música más que por la aclamación pública o profesional.

A diferencia de otros artistas que hemos destacado, el talento de Clarke parecía nacer más de la combinación exponencial de dos amantes de la música aficionados que del heredero del genio musical heredado genéticamente. Dicho esto, fue su padre quien finalmente la presionó para que tocara el violín con el objetivo de formar compañeros de conjuntos de cámara dentro de su propia unidad familiar. No comenzó a tocar la viola hasta más tarde, un tema común en las historias de muchos violistas (los ejemplos incluyen a Richard O’Neil y Kim Kashkashian).

Clarke descrito su padre como, «… un ardiente violonchelista aficionado, ardiente pero algo menos que mediocre». Desafortunadamente, Joseph Clarke también fue un padre cruel. Notoriamente abusivo con sus cuatro hijos, fue descrito como el tipo de persona que disfruta aprovechando a los débiles. Una mujer de la época, su madre Agnes nunca interfirió, sino que se centró en tratar de mantener la paz.

Como resultado, los cuatro niños se vieron profundamente afectados por el trato de su padre durante el transcurso de su niñez. Lamentablemente, el comportamiento de su padre finalmente llevó a una ruptura con Clarke que nunca se reconcilió.

Poderosamente apasionado por la música desde el principio

El primer atisbo de la poderosa y apasionada conexión de Rebecca con la música ocurrió en su adolescencia. Mientras tocaba una pieza musical con sus padres, estaba tan conmovida por el poder y la emoción de la música que comenzó a llorar y tuvo que detener la actuación. No mucho después de eso, se inscribió en la Royal Academy of Music, donde aumentó su dominio de la música, junto con su interés en la composición.

Al principio, desconfiando de su talento o habilidad para componer, su padre finalmente le escribió a su conocido, el profesor de música irlandés, director y compositor Sir Charles Stanford, para preguntarle sobre sus dones potenciales.

Esa única misiva puede representar los impactos más positivos que tuvo el padre de Rebecca en su vida. Su tutela bajo la dirección de Stanford fue una de las más formativas en su crecimiento y madurez musical. Clarke comenzó a estudiar con Stanford en 1908 y fue él quien le sugirió que pasara del violín a la viola, una asociación que duraría toda la vida.

Como resultado de su eventual ruptura con su padre, lo que significó que se le cortara el apoyo monetario, Rebecca Clarke se dio cuenta de que su única esperanza era abrirse camino como músico profesional. Eso hizo e inspiró sin saberlo a muchas mujeres músicas profesionales durante las próximas décadas. Si bien sus piezas más famosas son su sonata para viola, a continuación puede Mira la Sonata de Viola de Clarke interpretada por Richard O’Neil y un trío de piano (1921). Puedes leer una lista de sus otras composiciones notables. aquí.

Mensajes musicales del pasado y del futuro

La Sociedad Rebecca Clarke se dedica a mantener viva la música de esta increíble mujer. Una de las cosas más notables de la vida de Rebecca es que abarcó tanto el siglo XIX como el XX, siendo este último conocido por el comienzo de la era digital. Como resultado, puede leer transcripciones e incluso escuchar grabaciones en vivo de Rebecca Clarke en algunas de las múltiples entrevistas que dio durante el último tercio de su vida. Estos mensajes se sienten como un regalo del pasado y como una visión del futuro.

Ella es amable y divertida y tiene la notable habilidad de mantener el sentido del humor sobre experiencias serias y potencialmente ofensivas. Por ejemplo, en un 1976 entrevista Con el periodista de radio Robert Sherman, Clarke se ríe mientras cuenta lo divertida que estaba de que la gente no creyera que había compuesto su famosa sonata para viola:

“… escuché que corrió el rumor de que no había escrito las cosas yo mismo, que alguien lo había hecho por mí. E incluso tengo uno o dos pequeños fragmentos de, no sé si todavía los tengo, lo dudo, pequeños fragmentos de recortes de prensa que dicen que era imposible, que no podría haberlos escrito yo mismo. Y lo más divertido de todo fue que una vez tuve un recorte que decía que yo no existía, que no existía ninguna persona como Rebecca Clarke, que era un seudónimo «.

Una de las cosas más divertidas para ella fue la idea de que cualquier compositor masculino de la época pensaría en usar un seudónimo femenino. Eso en sí mismo le pareció a ella como una prueba de que Rebecca Clarke era la autora de la composición. Con el tiempo, Clarke dejó de componer algo más que bocetos, y se centró más en su carrera como intérprete.

Ella informó que si bien extrañaba componer, la realidad es que el verdadero éxito como compositora solo es posible cuando se come, se duerme y se respira la composición. A lo largo de su vida, la combinación de su interés en tener una vida personal, incluido su esposo músico James Friskin, a quien había conocido en la Juilliard School of Music, así como su batalla con episodios depresivos de por vida, tomó tiempo completo. composición fuera de la mesa para ella.

La mayoría de las composiciones de Rebecca Clarke siguen siendo propiedad de su patrimonio y los admiradores y partidarios de sus obras, como Rebecca Clarke Society, Inc., creen que, “… una comprensión completa de su significado solo se alcanzará cuando más de su la música está disponible para estudiar «.

Esperamos aprender más sobre este notable violista y compositor a medida que esas obras estén disponibles para el público.