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Artista destacado: Ottorino Respighi

Si le pide a la gente que enumere algunos compositores conocidos, Respighi no es un nombre que probablemente esté en la lista de nadie. Sin embargo, este compositor italiano, cuya vida abarcó las épocas romántica y modernista de la música clásica, ha sido descrito como poseedor de un «innegable brillantez como orquestador, su capacidad para conjurar una gama caleidoscópica de colores e impresiones agradables a la multitud de su paleta instrumental».

Es hora de conocer a Ottorino Respighi.

El flaco biográfico en Respighi

Respighi nació en 1879 en Bolonia. Su padre era un profesor de piano que se ocupó de que Respighi tuviera lecciones de violín y piano a temprana edad. Estudió violín y viola en el Liceo de Bolonia. Después de obtener su diploma en 1899, ocupó el puesto de violista principal en la orquesta del Teatro Imperial Ruso.

Mientras estaba en San Petersburgo, Respighi estudió orquestación con Nikolai Rimsky-Korsakov. Respighi también había estudiado historia y composición de la música mientras estaba en el Liceo, por lo que estos estudios con Rimsky-Korsakov fueron una extensión de estos intereses. Eventualmente obtendría un segundo diploma en composición, materias que estudió formalmente al regresar a Bolonia en 1900.

Si bien comenzó a componer durante este tiempo, también seguía actuando. El trabajo diario de Respighi fue como primer violinista del Quinteto Mugellini. Fue miembro hasta 1908 cuando decidió centrarse únicamente en la composición. Pasó dos años en Alemania como parte de sus estudios y luego se instaló en Roma, donde viviría hasta su muerte en 1936.

El compositor italiano comenzó a ganar elogios fuera de su país de origen en 1917, cuando otras orquestas europeas comenzaron a interpretar una de las obras que sigue siendo una de sus más conocidas en la actualidad: el poema de tono orquestal, «Fuentes de Roma».

Mientras componía obras orquestales y de cámara, así como óperas, Respighi también enseñó en el Conservatorio di Santa Cecilia. Fue nombrado director en 1923, pero dejó ese puesto en 1926. De nuevo decidió centrarse únicamente en la composición. Para entonces, Respighi se había casado con la exalumna Elsa Olivieri-Sangiacomo, quien también era compositora.

Su fama se extendió a los Estados Unidos en 1925 cuando realizó sus primeras actuaciones públicas allí. Esta primera gira americana duró dos años y contó con Respighi como director y pianista. Volvería a recorrer los Estados Unidos en 1932.

Durante su carrera, fue miembro de Generazione dell’Ottanta (Generación de la década de 1880), un grupo de compositores italianos nacidos en la década de 1880 y que buscaban crear un rico cuerpo de composición italiana que se basara en la vasta historia cultural de Italia. Respighi, el miembro más exitoso de la Generazione dell’Ottanta, fue elegido miembro de la Real Academia de Italia en 1932.

Influencias y obras importantes de Respighi

Las inspiraciones musicales de Respighi lo sitúan mucho en la Era Romántica de la composición clásica. Desde sus primeros días en el Liceo, estudió Historia de la Música. También estaba fascinado por Italia y su historia cultural. Muchas de sus obras se inspiran directamente en la geografía y el patrimonio artístico de su país. Así, sus obras más famosas son una trilogía de poemas tonales compuestos por las ya mencionadas «Fuentes de Roma» (1916), «Pinos de Roma» (1924) y «Fiestas romanas» (1928).

«Roman Festivals» tuvo su estreno en 1929 con Arturo Toscanini dirigiendo la Orquesta Filarmónica de Nueva York.

Respighi, literalmente, quería envolver al público en una atmósfera visual con su música. Usó tres de las pinturas más famosas de Botticelli como inspiración para «Boticelli Tryptich». Una obra de tres movimientos para una orquesta de cámara, los movimientos se titulan «Primavera», «Adoración de los magos» y «Nacimiento de Venus».

También se inspiró en compositores italianos anteriores de siglos anteriores, sobre los que había estudiado y escrito. Compuso una serie de obras basadas en música originalmente compuesta para laúd en los siglos XVI y XVII, como «Antiguos aires y danzas», tres conjuntos de composiciones escritas por Respighi en 1917, 1923 y 1932. Basó su obra «The Aves «sobre obras barrocas.

Respighi incluso miró hacia atrás a la antigüedad y la Edad Media por su Quartetto Dorico (1923), un cuarteto de cuerdas escrito en modo dórico, y Concierto Gregoriano para violín y orquesta (1921), que se inspiró en el canto llano de los primeros cristianos.

Si bien se inspiró en gran medida en su propia herencia, también tomó influencia de las personas y lugares que visitó. Lo más notable, por supuesto, es la influencia rusa de Rimsky-Korsakov en el estilo de composición de Respighi. También contribuyó a unir las tradiciones artísticas de ambos países al componer obras basadas en las composiciones para piano de Giochino Rossini para un ballet encargado y producido por los Ballets Russes de Diaghilev en Londres. El ballet, «The Magic Toyshop», fue en realidad una combinación de tres países, ya que el libreto fue escrito por Andre Derain, artista francés y líder de la Movimiento fauvista.

A pesar del amplio espectro de influencias artísticas, Respighi no se inspiró tanto en los compositores de la Era Clásica. Tampoco le impresionó particularmente hacia dónde veía que las composiciones clásicas se dirigían con los modernistas. Respighi fue uno de los diez compositores italianos que firmaron un manifiesto público denunciando la atonalidad y mecanización de compositores modernistas, como Schoenberg. Respighi y sus compañeros firmantes buscaron mantener el elemento humano en el centro de la experiencia musical.

Imagen superior de Respighi por Ghitta Lorell, 1934. Cortesía de Gallica Digital LIbrary en Wikicommons.