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¿Cómo se fabrican las cuerdas de violín?

Los violinistas pasan mucho tiempo pensando en sus cuerdas: Como los sintonizo? ¿Con qué frecuencia debo reemplazarlos?? ¿Cómo obtengo el el mejor sonido de ellos? Y, por supuesto, ¿qué tipo de cuerdas de violín son las mejores para mí? Las respuestas a esa última pregunta (tripa, acero o núcleo sintético) pueden llevarlo a preguntarse cómo se fabrican estas increíbles cuerdas.

Si es un buscador perpetuo de conocimientos, le recomendamos que consulte, La guía definitiva para cuerdas de violín del músico, que se sumerge profundamente en el pozo de todo, cuerdas de violín. Mientras tanto, este artículo se centra en cómo cobraron vida las cuerdas de su violín.

Todo empezó con los intestinos de los animales.

Hace aproximadamente 300 años, las cuerdas de la mayoría de los instrumentos de arco: violín, arpa, violonchelo y algunos instrumentos de arco de los que nunca has oído hablar – fueron hechos de intestinos de animales. Si bien a menudo se las conoce como cuerdas catgut, estas cuerdas nunca se hicieron con intestinos de gato. Por el contrario, la mayoría de las cuerdas de catgut están hechas de intestinos de oveja.

Después de ser estiradas, secadas y retorcidas por expertos, las cuerdas de tripa crean un tono rico, resonante y expresivo cuando se estiran entre ambos extremos. A medida que la ingeniería de cuerdas de tripa mejoró a lo largo de las décadas, todos los fabricantes de cuerdas compartieron el mismo objetivo: producir cuerdas con suficiente masa para ser resonantes, pero lo suficientemente flexibles como para que puedan vibrar correctamente. Sin la cantidad adecuada de masa, las cuerdas producen un sonido débil y hueco; sin flexibilidad, los armónicos no estará en sintonía.

Hoy en día, las cuerdas con núcleo de tripa todavía se usan, es decir, por intérpretes más avanzados y profesionales, pero no son la mejor opción para la mayoría de los violinistas, ya que son frágiles, temperamentales y se descomponen más rápido que sus contrapartes de núcleo de acero y sintético. La producción post-core de su cuerda de violín es más o menos la misma, independientemente de que material seleccionas . Esto se debe a que, a menos que esté tocando reproducciones de gut core de un período específico, la mayoría de las cuerdas de tripa de tono más bajo todavía tienen una capa (o múltiples capas) de envolturas de metal fino para facilitar su vibración y tono rico.

Los núcleos de cuerda se envuelven con hilos de alambre

Las cuerdas de instrumentos con arco tienen uno de tres núcleos diferentes: tripa, acero o polímeros sintéticos. Sin embargo, estos núcleos pueden variar según el diseño y la preferencia de sonido del fabricante. Por ejemplo, las cuerdas de su núcleo de acero pueden tener un núcleo de acero sólido o el núcleo puede estar hecho de varias hebras de acero trenzadas o retorcidas juntas (llamado núcleo trenzado).

Una vez que se crea el núcleo, se enrolla con varios tipos de metal. El número de capas enrolladas depende de los efectos de sonido deseados de la cuerda. Como puede imaginar, las cuerdas con tonos más altos generalmente se enrollan menos, mientras que las cuerdas de tono bajo pueden tener más capas de enrollamiento. La cantidad de capas enrolladas y los tipos de metales utilizados para este proceso también afectan la calidez o el brillo de la cuerda. Algunos cuerdas de bajo, por ejemplo, puede tener hasta cinco o más capas de metal enrollado hilado alrededor de su núcleo.

El poder humano calificado sigue siendo importante en la producción de cuerdas

Si bien las cuerdas de los instrumentos fueron originalmente hechas a mano, las máquinas y la automatización del software han cambiado todo sobre la producción de cuerdas, permitiendo a los fabricantes de cuerdas producir hasta 7.000 o más cuerdas por día. Las máquinas que se ocupan de este tipo de trabajos están en gran parte automatizadas, pero su cuidado, mantenimiento y los parámetros que se deben configurar para cada hilo están controlados en gran medida por manos humanas. Incluso durante la producción de una cuerda individual, los trabajadores capacitados pueden tener que detener y volver a enhebrar las máquinas o recargar varias hebras de metales según el diseño de la cuerda.

en un violinist.com publica sobre cómo se hacen las cuerdas, escribe la reportera Laurie Niles, que si bien los trabajadores necesitan un mínimo de dos semanas para capacitarse en las máquinas, «… lleva mucho más tiempo, incluso años, convertirse en un maestro fabricante de cuerdas». Estos hábiles fabricantes de cuerdas trabajan arduamente para lograr cuerdas terminadas que emergen de la caja con el sonido exacto que deben hacer, sin requerir mucho tiempo o esfuerzo para «romperlos en. «

Si echara un vistazo a las áreas de almacenamiento de una planta de fabricación de cuerdas, vería cientos de carretes de diferentes alambres metálicos, en diferentes tamaños. Algunos de estos permanecen redondos, mientras que otros se aplanan antes de la producción de la cuerda, lo que requiere máquinas aplanadoras específicas adicionales y un producto de acabado que evita que las cuerdas aplanadas sean demasiado frágiles para vibrar de manera efectiva.

Nudos o abalorios, de seda de colores o lisos

Finalmente, cuando se termina una cuerda, los alambres enrollados en los extremos se dejan abiertos. En este punto, puede o no estar enrollado en un extremo o en el otro, o en ambos. A esto se le llama «seda». Los colores son señales de identificación, que indican cosas como quién es su fabricante, el tipo de cadena (s) dentro de la marca, y de qué cuerda es (G, D, A o E).

Algunas cuerdas están anudadas o enrolladas al final (generalmente cuerdas de tripa o la cuerda E pequeña), mientras que el resto de las cuerdas están aseguradas en la cola con una cuenta de bronce. En este punto, algunos fabricantes de cuerdas pueden aplicar un compuesto especial para «amortiguar» las cuerdas, haciéndolas más «listas para jugar» desde el paquete.

Con suerte, comprender más sobre cómo se fabrican las cuerdas de violín lo convertirá en un consumidor de cuerdas más exigente, eligiendo cuerdas que están hechas exactamente para su nivel de interpretación y para lograr el sonido deseado.

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