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Perfil: Richard O’Neill, violista

No es frecuente que un violinista reciba una proclamación en toda la ciudad. No le digas eso al violista Richard O’Neill. O’Neill se ha hecho un nombre desde que se convirtió en el primer (y único) violista en ganar un Diploma de artista de The Juilliard School.

Nacido el 31 de diciembre de 1978 en Sequim, Washington, Richard Yongjae O’Neill es popular en todo el mundo. La London Times describió su actuación como «deslumbrante». Los New York Times describió una de sus actuaciones como «una lectura visceral y crepitante que mantuvo al público absorto en su atención». Incluso ha sido objeto de un documental de cinco horas producido y transmitido por el Korean Broadcasting System, donde fue visto por más de 12 millones de personas.

Influencias y educación temprana

O’Neill’s El primer instrumento fue el violín. Cuando le quedó pequeño el pequeño instrumento, un maestro le sugirió que tocara la viola. En una entrevista publicada en The Korea Times, O’Neill cuenta cómo le dijeron que escuchara un álbum de obras compuesto por William Walton cuando solo tenía 13 años. Describe esta primera experiencia escuchando el trabajo de Walton, «… aPrimero pensé que era extraño. Está oscuro con acordes disonantes … pero escuché una y otra vez y me enganché a esta pieza. Tiene una historia asombrosa. Comienza y termina en el mismo lugar y no es un final particularmente feliz «.

O’Neill atribuye gran parte de la inspiración artística a sus primeros años en un pequeño pueblo del noroeste.

A los 15 años, se inscribió en la Escuela Secundaria de Artes Visuales y Escénicas de Carolina del Norte. Obtuvo su licenciatura en la Escuela de Música Thornton de la Universidad del Sur de California, antes de pasar a Julliard.

Actuaciones y premios

El violista ha actuado en numerosos lugares de prestigio y con compañías de prestigio, entre ellas

  • Actuar con las orquestas de cámara de Moscú, Viena y Württemburg; la BBC, KBS y las sinfonías coreanas, y las filarmónicas de Londres, Los Ángeles, Seúl y euroasiáticas
  • Realizar recitales en Carnegie Hall, Avery Fisher Hall, Kennedy Center, Wigmore Hall, Louvre, Salle Cortot, la Sala Nacional de Conciertos de Madrid, el Teatro Colón, el Foro Internacional de Tokio y la Ciudad de la Ópera, la Sala Sinfónica de Osaka y el Centro de Artes de Seúl

O’Neill también ha ganado un premio Emmy y ha sido nominado dos veces a los premios Grammy, incluida una nominación a Mejor Solista con Orquesta por su grabación con el Cuarteto de Cuerdas Fred Sherry del Concierto para Cuarteto de Cuerdas de Schoenberg.

Como artista de grabación, ha tenido álbumes que han sido Gold, Platinum y Double Platinum. O’Neill es también el fundador y director artístico del Festival Ditto, un festival anual de música de cámara clásica en Seúl, Corea del Sur. Comenzó el festival para presentar la música de cámara a una audiencia más amplia en Corea del Sur y Japón.

Compositores contemporáneos y más allá

Además de exponer a más personas a la música de cámara, O’Neill se compromete a acercar a compositores contemporáneos y menos conocidos a todos los públicos, tanto nuevos como experimentados. Ha actuado y estrenado muchas piezas nuevas, como Mason Bates, «Liquid Interface». Su octavo y más reciente álbum, «British Viola», está compuesto íntegramente por compositores británicos, incluido William Walton, su primera influencia musical.

O’Neill ha enseñado música y viola en todo Estados Unidos, desde UCLA en California hasta Brown University en Rhode Island. También está involucrado con muchas organizaciones benéficas como OXFAM y las Olimpiadas Especiales, y es Embajador de Buena Voluntad de la Cruz Roja Coreana. También corre maratones con fines benéficos.

Toca una rara viola de Giovanni Tononi, elaborada en 1699. O’Neill expresa su amor por la viola y lo que impulsa su carrera de esta manera:

«La viola es un hermoso instrumento de inmensos colores y poder emocional y se ha pasado por alto como un vehículo solista durante muchos años. Es algo hermoso ser parte de una generación joven de solistas que luchan por hacer de la viola un instrumento solista prominente».